Spanish Harlem biography
The Soul of New York's Spanish Harlem
a hot show of Latin music, song & dance

De wijk Spanish Harlem in New York is wereldberoemd vanwege zijn Latin-subcultuur. De gelijknamige show neemt de toeschouwer mee op een honderd jarige reis door de tijd, van 1917 tot heden. 

Virtuoze dans en spetterende latin muziek worden vergezeld van beeldprojecties uit verschillende tijdperken. De toeschouwer waant zich in de straten en de clubscene van Spanish Harlem. 

Een totaal van 21 artiesten in wisselende kostuums op het podium. Een doorgewinterd Latin orkest, drie internationale topzangers en twaalf bekroonde dansers maken van deze kokende show van Latin muziek, zang en dans een ervaring voor alle zintuigen. Van de glamoureuze jaren 20 tot het soul en flowerpower tijdperk van de jaren 60 tot het heden, waarin latin muziek onder invloed van hiphop en breakdance verder zijn ontwikkeld. Elke periode met zijn eigen geschiedenis, muzikale richting, de juiste kleding en natuurlijk zijn eigen dansstijl: Mambo, Conga, Cha Cha Cha, Salsa, La Pachanga, Breakdance, Hiphop en meer.

Het publiek wordt dus niet alleen vermaakt, maar steekt ook het één en ander op over de tijdgeest, over de artiesten en hoe deze de tijdperken en de levens van de latino bevolking beïnvloedden, over zij die het maakten en zij die faalden. 

Het is algemeen bekend dat de New Yorkse wijk Harlem vernoemd is naar de Nederlandse stad Haarlem, maar toen in 1917 veel uit de 1e wereldoorlog teruggekeerde Puerto Ricanen zich hier vestigden, kreeg het al snel de bijnaam Spanish Harlem. 

De latin immigranten kwamen met hun hoop en dromen om hier een beter leven te vinden. In hun bagagekoffers brachten ze echter ook veel muziek mee die gedurende de komende 100 jaar de Amerikaanse cultuur op een belangrijke manier zou beïnvloeden. 

Zonder deze Latin muziek zouden jazz en pop muziek nooit zijn geworden wat het ze nu zijn. Maar ook de ontmoeting van Soul en Gospel met Latin muziek leverde een heel speciale baby op met de naam ‘Boogaloo’ of ‘Latin Soul’.

Behalve een kokende dansshow is het programma een eerbetoon aan grote artiesten zoals Tito Puente, Tito Rodriguez, Celia Cruz, Duke Ellington, Charlie Parker, Thelonious Monk, Dizzy Gillespie, Carlos Santana, Eddie Palmieri, Mink de Ville, Aretha Franklin tot aan hedendaagse internationale supersterren zoals Marc Anthony. Vanuit New York's Spanish Harlem, begon Latin muziek zijn triomftocht door de wereld. 

De wijk zelf heeft vandaag misschien ietwat aan kleur verloren; rijke yuppen drijven de huur op en maken het leven moeilijk voor Spaanse immigranten, maar er is nog steeds een opvallende latin-scène die zich vastklampt aan het culturele erfgoed en hun geliefde wijk.

Tussen de muziekstukken door, wordt het verhaal van Spanish Harlem door Van Merwijk verteld, geïllustreerd met achtergrondinformatie aan de hand van schitterende visuals en talloze smeuige anekdotes.


Lovende reacties op The Latin Soul of Spanish Harlem in de media!

• Spanish Harlem laat de zon schijnen in het theater
• Dynamisch theaterconcert
• Een daverende avond
• Een aanrader
• interessant en swingend stukje muziekgeschiedenis
Line up | Lucas van Merwijk's Music Machine

Lucas van Merwijk (Nederland) • drums, muzikale leiding
Yma America • vocals
Gianna Tam • vocals en percussie
Ramon Mendeville • vocals

Samuel Ruiz Aleman (Venezuela) • bas
Abel Marcel (Cuba) • piano 
Juan Viloria (Venezuela) • percussie
Oscar Cordero (Venezuela) • trompet
Ilja Reijngoud (Nederland) • trombone

Choreografie: Rianna Foekema & Miguel Arduin
Regie: Titus Tiel Groenestege
Historische adviezen: Ira en Harriett Goldwasser 
Productie: Roosje den Hertog | Tam Tam Productions
Geluid techniek: Julio Hernandez

Watch: Spanish Harlem
featured video
The Soul of New York's Spanish Harlem